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持有人:“我们必须面对”仇恨犯罪

司法部长埃里克霍尔德周四敦促国会通过一项新的仇恨犯罪法,允许联邦政府起诉基于性取向,性别或残疾的暴力案件。

持有人在参议院司法委员会听证会上作证说,最近在华盛顿的美国大屠杀纪念博物馆杀害了一名保安人员。 据称袭击者是白人至上主义者。

司法部长说:“人们必须看看我们国家的不幸历史。有些团体已经被挑选出来,这些团体已成为暴力的目标。” “我们必须面对并面对这一现实。”

听证会上的立法者辩论了Matthew Shepard Hate Crimes Prevention Act可能产生的影响。 该法案以1998年在怀俄明州遇害的一名男同性恋者命名 - 将允许联邦起诉因受害者的实际或性别,残疾,性取向和性别认同而实施的暴力行为。

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十多年来,民主党人一直试图更新仇恨犯罪法,因为他们的种族,信仰或肤色已经成为一种联邦犯罪。

共和党人在听证会上质疑这一改变是否会将联邦政权不必要地扩大到已经被州和地方官员起诉的案件中。 他们还质疑为什么应该挑选某些暴力受害者以获得特定类型的保护。

“这是问题的一部分。有些人是受保护的群体,并根据这项法律得到特别保护,”参议员杰夫塞申斯说,R-Ala。 “你辩解了你的情况。我听过它并且我没有被说服。”

根据联邦调查局的数据,过去10年中每年的仇恨犯罪数量相对不变。 1998年,联邦调查局报告了7,755起仇恨犯罪事件,2007年该局报告了7,624起。

所有仇恨犯罪中约有一半是出于种族偏见。 另外两种最常见的仇恨犯罪是以宗教或性取向为动机的。

霍尔德表示,统计数据显示针对西班牙裔美国人的仇恨犯罪已经连续四年增加。

塞申斯和民主党议员,伊利诺伊州参议员理查德·德宾都表示担心该法案可能被用来起诉一位反对同性恋的教会领袖,如果他们的会众成员随后袭击同性恋者。

“这是一项法案,要求人们对行为负责,而非言论,”霍尔德坚持说。

专家组的民主党人绝大多数支持立法。

“讨厌的罪行确实是最糟糕的。他们在个人身上永远留下了疤痕,”加利福尼亚州参议员Dianne Feinstein表示,引用她自己的州有时激烈的移民辩论。

她说,其中一些辩论“已成为仇恨的一部分,人们因为碰巧是西班牙裔而被殴打,他们碰巧在街角,有人不想要他们。”

本月早些时候, 哥伦比亚广播公司新闻记者鲍勃奥尔报道,在过去八年中,美国的仇恨团体数量从2000年的602增加到去年的926,增长了50%。